牧食记AgriPost.CN 综合 奥特奇全球CEO:可持续发展是农业有别于其它行业的一次重大机遇

奥特奇全球CEO:可持续发展是农业有别于其它行业的一次重大机遇

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时隔近五年再次来到中国,令奥特奇董事长兼首席执行官雷马克(Mark Lyons)博士印象深刻的一些变化,就包括了该公司北京办公室窗外而今风光旖旎的亮马河。“中国社会对于环境保护的关注和成果正越来越多。”他说。

雷马克博士

这也是这家以酵母发酵技术为核心、致力于为农业提供营养与健康天然解决方案的全球化巨头一直关注的方向。早在1985年,奥特奇就确立了业界知名的ACE(动物、消费者与环境)原则,要求公司所有的产品都能提高动物的生产性能,继而为消费者提供充足的营养,同时保证不对环境产生负面影响。

这一早期原则已很接近当前更为公众所熟知的支撑企业可持续发展的ESG(环境、社会与治理)理念。“从ACE到可持续发展对于我们来说是一个自然而然的过程。”雷马克在北京办公室接受记者采访称。

他指出,可持续发展正在成为世界各国的首要议题,而农业具有塑造地球未来的最大潜力。“其它行业要想提高盈利能力,可能会产生更多的碳排放,而能够固碳的农业的盈利能力与其可持续性是一致的,因为此时我们的生产效率也更高——这实在是一次极好的机会!”

在曾领导奥特奇大中华区业务并在北京生活了六年左右(2012-2017)的雷马克看来,中国农业的可持续发展潜力显而易见。在他此次访华的密集行程中,有一项就是出席于爱尔兰驻华大使馆举行的奥特奇中国农业食品峰会,与国内的30多位行业领导者探讨了可持续解决方案等话题。

在爱尔兰驻华大使馆举行的奥特奇中国农业食品峰会

与老朋友的重逢让雷马克感到无比亲切,他们共同见证了中国农业发展的巨大变迁。而今坐在一起畅谈这些年的变化与坚守,探讨未来的发展机遇,雷马克称依然会被大家对这个行业的热情与执着所深深鼓舞。

作为如今需要统筹全部140余个国家业务的奥特奇最高掌门人,雷马克仍希望每年有至少2次机会来中国。今年也是奥特奇正式进入中国30周年,“我们将以一种特别而有意义的方式纪念中国农牧业发展进步的30年。”他说。

携手共建

基于可持续发展的理念,奥特奇从2017年开始推出“打造中国绿色农业”会议。彼时一场围绕畜禽粪污资源化利用的“环保风暴”正剧烈影响着中国的养殖业,尽管这一政策后来因为非洲猪瘟和新冠疫情的扰动而出现了反复,奥特奇中国则将这一主题固化了下来,作为延续至今的区域业务使命。

近日的亮马河畔风光

2019年,已回到美国总部接任董事长兼首席执行官一职的雷马克宣布了新形势下的企业愿景:携手共建富饶星球。“事实上这个想法也是在与一位《华尔街日报》记者的对话中萌生的。”他回忆道,“当时我的父亲去世不久,这位记者问我将带领公司走向何方。考虑到过往10年我们在全球进行了多达25项收购,这些新成员企业均有着不同的历史和文化,我们需要一项新的发展愿景来将他们囊括其中。”

但此种可持续发展理念的贯彻并非一帆风顺。雷马克坦承,就是在美国仍有不少人对环境影响持怀疑态度,并在政治上产生了很多摩擦。“一个人的思维往往是最难改变的。我们所能做的就是不断解释并耐心影响他们,让他们明白这不是一种营销口号,而是我们的商业战略、我们的发展目标。”

在愿景的落地上,奥特奇总部也不会提供战略细节,而是给出一个框架和方向,由各地团队来决定如何具体执行。“奥特奇的秘密之一就是每个市场的打法都不一样。足够全球化,但又充分本土化,是奥特奇不同于很多企业的地方,也是我们能够在各个市场取得成功的部分原因。”雷马克指出。

雷马克带领奥特奇中国团队在亮马河边晨跑

其进一步解释道,“富饶星球”愿景是超越企业运营本身的,更关系着与行业的合作。这也是该公司一直希望向客户和行业传达的一个非常重要的信息,即奥特奇是一家开放的企业。

这种开放首先体现在研发上。据奥特奇亚太区总裁卫强森(Jonathan Forrest Wilson)介绍,奥特奇在全球都设有研究联盟,通过强大的科研合作来提供本土解决方案。这一模式自2012年落地中国以来已与国内多所大学机构和领军企业建立了相关合作。

“我们认为没有一个全球性解决方案可以解决所有问题,技术创新和解决方案必须与当地经济和文化相契合。”卫强森指出。

卫强森

其还提到,随着非瘟疫情重创亚洲地区,2018年以来的行业已从过去的零和博弈更多地转向共赢发展,企业与供应商、与客户甚至非客户间的合作正越来越多,这帮助改善了供应链并降低了彼此的成本。

就是对于同业竞争,雷马克认为,奥特奇除了设法为客户带来更多价值,也可考虑与对手开展合作。比如当前中国的饲料添加剂企业正在纷纷“出海”,奥特奇或能够帮助推动这一进程并发掘其中的机会,包括利用自己的全球网络和经验为“中国制造”寻找合适的海外市场。

创新驱动

2023年对于全球饲料和养殖行业来说都是相当艰难的一年,这从大量相关上市公司的财务报表中可窥一斑。不过雷马克告诉《牧食记》,奥特奇已从去年第二季度开始恢复良好增长,并将这一态势保持至今,也因此在去年全年仍录得了较高的个位数增长。

“我认为今年我们将可以获得两位数的增长,实际上两位数增长是我们每一年的目标。”其透露。

奥特奇去年宣布收购Agolin公司的多数股权

其增长在某种程度上离不开创新技术的驱动。而最令奥特奇管理团队津津乐道的是去年对于Agolin公司的收购:这家总部位于瑞士的创新企业专注于研发、生产和销售基于植物活性成分的饲料添加剂,其反刍方案已被“碳信托”认证为可减少反刍动物的甲烷排放,很好地满足了当前可持续发展要求下行业对于高效减排产品的需求。目前,奥特奇在中国已完成对Agolin产品的注册:奥可盈™(反刍)Alltech® AGN Ruminant。

据了解,Agolin公司此前在欧洲、亚洲和北美都有业务分布,其产品已在全球的200万头奶牛上得到应用并产生了良好的回报。奥特奇通过持有该公司的多数股权把Agolin公司产品的供应扩大到了更广阔的市场,包括今年内也有望在中国市场上市。

雷马克表示,奥特奇还将探索开发新技术,将公司经过验证的最佳营养成分和Agolin的精油混合物相结合。公司同时也在研发更多有利于行业可持续发展的营养与健康产品,但原则仍然是专注于天然产品,而不会考虑合成化药。

雷马克还提到,中国市场增长策略的关键也将是不断引入新产品和新技术,特别是那些已在其它市场被充分证明行之有效的产品。与此同时,奥特奇还会在中国市场寻找潜在合作伙伴,以将创新产品应用到更具潜力的领域,如中国一些地区的肉牛市场。

即将完成升级的奥特奇中国天津工厂鸟瞰效果图

“在我们的产品和服务背后最重要的东西是科学,而科学是相通的。”卫强森进一步阐释道,“从养殖业的发展来看,提升生产效率是推动可持续发展的不二法门。欧美也曾走过这样的一条道路,他们是从提高FCR(饲料转化率)开始的。”

也因此,除了Agolin产品,奥特奇旗下经过“碳信托”认证能有效减少碳排放的动物营养解决方案和服务还包括酵母细胞壁提取物“奇力素”、霉菌毒素吸附剂“霉可吸”、缓释非蛋白氮“奥优金”,以及爱科兰日粮搅拌车、碳足迹评估和咨询机构E-CO等。

“我们要以系统的思维来看待效率提升,其不仅具有经济效益,还具有环境效益。因为在同样产出的情况下,如果能够少用饲料或某种原料,成本就会降低,相应的碳足迹会减少,对环境的影响也会变小,也就更加接近了可持续发展的目标。”卫强森指出。

卫强森也提醒,“增效”的过程中要避免陷入“降本”的误区,即配方师可以通过软件制作出成本最低的饲料,但这对动物来说并非最经济的——应从全生命周期或全产业链的角度来审视投入产出比。

雷马克在北京办公室接受《牧食记》采访

正因为此,雷马克和卫强森均强调了在实践可持续发展的过程中,与利益相关者尤其产业链下游的食品和消费端加强沟通的必要性。这不只是为了争取下游的信任,而是因为有很多的政策或金融力量在通过他们施加影响,会倒逼上游做出某种改善或变革。

“随着我们的生产效率越来越高,优质、可持续性、高透明度将成为行业的未来特征。优良的终端产品会以一种透明的方式向消费者传达环境保护等方面的信息。”雷马克畅想道。

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